为两支世仇豪门夺冠,给湖人打替补的隆多远比当绿军队长时更优秀


十年前的总决赛第六场,24岁的拉简-隆多在比赛结束后抬头望了一眼记分牌,比分是触目惊心的67-89,凯尔特人以22分输掉第六场,作为当时绿衫军的真正头牌球星,隆多出手了全队最高的15次,数据却只有10分5篮板6助攻。

湖人顺势拿下第七场,蝉联总冠军。可能当时的隆多怎么也想不到,这竟是他在凯尔特人的最后两场总决赛,他更不可能想到,下一次争冠是在整整十年之后,他将身穿湖人的9号球衣。

身披紫金战袍,又一次总决赛G6,隆多替补登场,他在上半场就6投全中,砍下13分,全场最终的数据是19分4篮板4助攻,生涯总决赛第二高分。而他的最高分那场,也出现在夺冠之夜——12年前,2008年总决赛G6,隆多拿下21分,绿衫军血洗湖人。

时隔12年的又一个总冠军,周而复始,重新轮回。

一切故事开始于2010年,凯尔特人闯进总决赛,而骑士第三次在东部被阻击。那年夏天,詹姆斯决定与韦德和波什联手,在迈阿密打造新的基业。多年后,成为评论员的加内特断定,詹姆斯离开骑士就是因为凯尔特人,“我们太强了,”加内特说,“他干不过我们,所以跑了。”

这段话顿时引起轩然大波,当记者把这段话转述给已是湖人一员的隆多时,他笑了,“KG他家附近都被炸光了吧?”隆多说,“我爱勒布朗,他是我搭档过最喜欢的队友之一,他是个很无私的人。”

人们自然会回想当年那桩“照片门事件”:隆多与一位身穿着绿色T恤的女子合影,那件T恤上印着“LeBron is a Bitch”,尽管有许多隆多的支持者坚持认为这是一张PS的图片,但很快那位女子晒出了这张图的另一个角度,并宣称,“渴望与我老公隆多再次相见。”

这事再寻常不过,常规噱头。这名女子恐怕连忠实球迷都算不上,只是为了博眼球。隆多和詹姆斯必然心知肚明,他俩从未对此事发表过评价。人们只知道,在那件事过后没多久,詹姆斯主动给隆多打了电话,希望未来和他联手打球。

而那时候,恰逢隆多的绝对低谷期。

2010年的夏天,一切既有规则被彻底打破。包括凯尔特人的“队长交接制”。人们都清楚,若是2010年总决赛凯尔特人拿下,隆多必然会当选总决赛MVP。但事与愿违,当绿衫军的里弗斯和几位老将都开始接受隆多已然接过凯尔特人旗帜之时,他失去了让全世界球迷认可这件事的最好机会。

质疑声甚至高过了老将名宿们的夸赞声。

接下来便是绿衫军的内部摩擦,先是雷-阿伦与隆多在战术上的冲突,随后是那笔震惊联盟的凯尔特人与篮网大交易。加内特或许说对了——热火的组队的确可能因为绿衫军的强势而起,但也加速了波士顿的重建:所有人都清楚,雷-阿伦和隆多的矛盾算不上大事,三巨头都是要快速退出历史舞台的。

灯光完全照在了隆多身上,但这并不是一个友好的时机:在里弗斯都选择离开的时候,隆多身边最能打的,只剩下了杰夫-格林、布拉德利和萨林杰。

少帅史蒂文斯走马上任,但他和隆多有着根源上的理念冲突:前者看似儒雅,却是典型的铁腕主帅,而隆多更习惯于在场上阅读比赛调整节奏,于是在隆多合同年还剩一半的时候,安吉协商不能,决定将27岁的绿军队长摆上货架。

这其实是隆多生涯的最大转折点,意味着培养造就他的凯尔特人放弃了围绕他打造冠军球队的想法。安吉恰恰打了一个时间差,在其他球队还没有意识到这一点的时候,用交易收回了一些筹码,用最短的时间围绕史蒂文斯重新打造了球队。而急急忙忙冲过来交易的小牛,显然是最大的输家。

而这笔交易的起因,出现在德克身上,当德国战车听说隆多被摆上货架时,第一反应是找到球队,“隆多很强啊,我们缺后卫,为什么不把他搞过来呢?”

隆多很强,小牛缺后卫,这两点都没错。错的只是过度理想化:隆多不是小牛需要的后卫,更不是德克最适合搭档的那款。

在交易来隆多之前,小牛进攻效率历史第一,不需要多少战术,只是全速推反击,让德克投篮,帕森斯反击,埃利斯一挑五,钱德勒和赖特伺机补扣。而当隆多到来之后,小牛赖以生存的快速传导球完全失效,球传到空位的隆多手里时,他更习惯于退回来,再叫一个完整的战术。

是隆多的错吗?不全是。时代因素依然要被考虑到:适合这支小牛的后卫,是这一年的埃利斯和下一年的德隆,这个时代需要的应该是用单兵火力和频繁的挡拆带动球队进攻的杀手型后卫,而不是场上的教练大脑,把球交给队长,已经是很久以前的故事了。

而站在小牛板凳席上的主帅卡莱尔,与绿军少帅一样,以严格坚持著称,他和隆多天然就不能是绝佳搭档。

但没多少人知道,在隆多与教练发生那么大的冲突之后,还是卡莱尔把他推荐给公牛的。

“如果你们需要一个真正懂得如何打球的后卫,你们一定要试试隆多。”

被换到小牛,只是因为小牛第一个出价,或者说是唯一一个愿接手的下家。但当时的小牛在急促下,并没考虑到后果:就算隆多融入了球队,他们也根本不可能提供一份年薪近2000万的顶薪合同给一个有明显战术短板的后卫,分道扬镳是必然结果。这一点同样出现在芝加哥公牛身上:2年4850万签下的韦德是外聘专家,可以享受不训练的特权,1400万签下的隆多又是什么,普通员工吗?

又是一个不愉快的赛季,又是一个难辨是非的结局。报刊记者们喜欢报道事件结果,去描述当事人的情绪状态,却对问题的起因从来不感兴趣。

31岁的隆多之后去了国王和鹈鹕,收获了真实的赞美和师弟的钦佩,但在两支没有流量的球队,真心称赞隆多的新闻并没有多少点击率。

2018年,隆多终于与勒布朗成为搭档,穿上了湖人球衣。

“你不能怨恨他,”隆多说,“我们和他交手的时候,是一定想要干掉他的,这是比赛的气氛促使的,但我们在同一个更衣室里,更了解他在场下是个什么样的人,更容易让我们团结在一起。”

昔日的绿军队长,跑去湖人打替补,必然有坚持的球迷无法接受。但反过来说,隆多原本就不是人们印象中那种顽固的老派思维球员,换句话说,他内心深处就没有那种城市之间强行累加的“仇恨”的概念。所以隆多整个生涯与无数球队球员产生矛盾冲突,却从未真正上升到“仇恨”的范畴,最多是不合适,不合适之后分开,也没什么非要再去絮絮叨叨的。

至少有一点是确定的:詹姆斯需要隆多。

隆多是在2018年夏天签约湖人的,年薪900万。一年后续约,变成了两年老将底薪。刚刚签约的时候,湖人还没动过得到浓眉的心思,詹姆斯只是觉得,他需要一个靠得住的替补控卫。

十几年的戎马生涯,詹姆斯最终还是需要一位最原始的一号位来给自己减负。但他还需要一个看得上的替补。在他的整个生涯里,因为球风决定,很少搭档过纯粹的一号位,要从交手过的对手寻找,詹姆斯第一个想起的就是隆多。

“你需要一个人让你放心,”詹姆斯说,“他可以替换你,也可以站在你身边给你传球。他知道怎么识破别人的传球,知道什么时候应该做什么角色。更重要的是,他知道怎么打季后赛,怎么在恶战里把自己完全发挥出来。”

也许他们自己都不知道,曾经那张绿军隆多单防热火勒布朗的照片,被CNN收录为年度最佳体育瞬间。

詹姆斯需要隆多,或者说,他需要的一号位要求极为苛刻:既能提供水准以上的策应和防守,还能在必要的时候把球重新